蚊子在地球上有什么用?如果它都灭绝了呢?

文|科学虫洞

蚊子:“你喜欢我哪一点?”人类:“我喜欢你离我远一点。”

要说什么动物最令人厌烦,那么蚊子绝对名列前茅,很多人都纳闷:蚊子在地球上到底有啥用?

大家都不希望看到物种消失,但如果灭绝的是蚊子,说不定支持者会非常多。

蚊子在地球上有什么用?

虽然人类大多对蚊子感到深恶痛绝,但不可否认的是,蚊子是地球生物链的组成部分,在生态系统中起到了一定的作用。

蚊子一共有3600多种和亚种,吸食人类血液的只有大约200多种。而在这部分吸血的蚊子中,又有绝大多数是处于孕期的雌性蚊子。

但是由于数量庞大,蚊子还是给人带来了许许多多的困扰。然而,如此烦人的生物,对生态环境也有其作用。

◆授粉

提到授粉,很多人都会想到蜜蜂,但其实苍蝇、蚊子等昆虫也有授粉的能力。

虽然蚊子需要吸血才能产卵繁衍,但是他们也需要吸食树汁、花蜜。

科学家介绍道,美国沼泽有一种常见的兰花,是靠蚊子传播花粉繁衍的。

这种兰花散发的气味中,含有跟人体气味相同的成分,人类基本闻不到,但是可以吸引蚊子。

蚊子在吸食兰花花蜜的时候,就顺便起到了传播花粉的作用。

科学家表示,这是这种兰花的独特选择,沼泽中还生长着其他兰花,为免杂交,它们选择了冷门的授粉媒介——蚊子。

◆其他动物的食物

蚊子是食物链的关键物种之一,据了解,有数百种鱼类以它们的幼虫为食。

食蚊鱼就是一种专门以蚊子为食的鱼类,擅长杀死蚊子。有人特意在稻田和泳池里养殖食蚊鱼,用以防治害虫。

此外,蚊子也是一些昆虫、蜘蛛、青蛙、鸟类的食物来源。

在北极苔原地区,蚊子在肆虐的时候虽然会影响驯鹿的生存状况,但也是候鸟的食物之一。

◆防治蚊虫

蚊子也能防治蚊虫?虽然效果有限,但地球上还真有以蚊子为食的蚊子,它就是巨蚊。

巨蚊的幼虫是肉食性的,会捕食生活在同一水域的蚊子和苍蝇幼虫不过长大之后它们就“吃素”了,不管雌蚊雄蚊都以花蜜为食,不吸食人血。

需要注意的是,尽管有人将巨蚊看作是埃及伊蚊等蚊子的天敌,但用它们来防治蚊子的效果是十分有限的。


蚊子的危害

蚊子在生态系统发挥着一定的作用,这是毋庸置疑的,但是它带来的危害更令人瞩目。

首先,蚊子的“嗡嗡”声和叮咬后给人带来的不适,都是人们厌恶它们的原因,不过它们更主要的危害是传播疾病。

许多危害性极强的传染病都是通过蚊子传播的,比如疟疾,传染它的帮凶是按蚊(疟蚊)。

根据世卫组织数据,2019年,全世界疟疾病例约为2.29亿例。如今我国已获得“无疟疾”认证,但在世界的很多地方,还有很多人深受疟疾困扰。

当然,疟疾只是蚊子传播的疾病中的一种,流行性乙型脑炎、丝虫病、登革热等疾病也是通过蚊子传播的。

据研究,蚊子传播的疾病达到了80多种,危害人类健康、带来巨大损失,同时也对部分动物造成了困扰。

那么,蚊子灭绝后的世界会是什么样?会有严重后果吗?

很显然,如果蚊子灭绝,那么会有更多的生命被挽救,许多地方的人民不再被一些疾病所困扰。

同时,蚊子的灭绝还能够减轻卫生系统和医院的财政负担

这样一来,各个国家、地区每年花在虫媒传染病上的款项,也可以用来加速当地发展,促进人民生活水平的提高。

当然,凡事都有利有弊。蚊子消失后,人们不再受到虫媒传染病的困扰,人口很可能会随之增加。

如果人口增长过快,也会带来一些问题,比如就业、教育、住房等方面的问题。

不过,比起人口增长的代价,多数科学家认为消灭有害蚊子的正面作用更大,比如改善人类的总体健康。

那么,蚊子的消失,对生态系统来说又意味着什么?

关于这个问题,科学家有不同的看法。

不少科学家提出了质疑,表示蚊子一旦灭绝,那么以它为食的动物或者依赖它授粉的植物,会受到很大影响。

例如,有科学家预计,如果北极蚊子消失,那么在苔原筑巢的候鸟数量将会减少一半以上。

还有科学家表示,蚊子消失后,虽然会有其他物种来替代它,但是好是坏就说不清了。

其他的科学家对蚊子灭绝表示支持

吉塔娃蒂•墨菲研究蚊子已经有20多年的时间,她表示,宁愿蚊子从地球上消失。

这部分科学家认为,一种蚊子消失引发的生态缺口,会被其他生物填满,生活不会产生太大变化,甚至会更好,对人类而言更安全。

提到北极候鸟等以蚊子为食的动物时,科学家表示,蚊子并不是它们最重要的食物来源,蚊子消失后,大部分昆虫捕食者不至于挨饿。

野生生物学家凯茜•库尔比表示,北极候鸟的胃部中并未大量出现蚊子。


结语

目前来说,科学家已经研究出了一些消灭具体种类蚊子的方法,但他们的目的并不是让所有蚊子灭绝,而是防止蚊子传播疾病。

由于蚊子传播疾病导致的后果太过惨重,许多科学家都支持消除有害蚊子,但也有人指出,消灭这些蚊子只能暂缓人类的痛苦,会有其他生物补上这个生态缺口。

如今,科学家们致力于减少、消除蚊媒传染病,但地球上的蚊子还未受到“灭绝”的威胁。这并不是因为人类有意要留着它们,而是因为能力有限,“把整个蚊子物种从地球上抹去”是难如登天的事情

比起“灭绝所有蚊子”,更符合实际并且能够获得普遍支持的是,在不危害生态系统的基础上,控制和消灭那些传染疾病的有害蚊子。

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