可怕的红火蚁军团被武装分子的铺路蚁摧毁

红火蚁是一种危害极为严重的世界性入侵蚂蚁,它原产于南美洲,但自上世纪30年代以来,红火蚁随着船只先后在北美、大洋洲以及亚洲登陆。凭借卓越的适应能力,它们在新的居所大肆扩张领地,已经造成各种严重危害。例如,危害人类健康:蛰咬人体,严重者会引起全身过敏甚至死亡。造成经济损失:取食农作物,叮咬禽畜,危害公共设施。造成生态破坏:攻击性极强,积极取代当地的蚂蚁种类,破坏生态系统,使生物多样性同质化。

在美国,红火蚁已经蔓延到南部的大部分地区,消灭了当地的大部分优势蚁种,并且一路北上进入了北卡罗来纳州。在北卡,生活着另一种强势蚂蚁,那就是草地铺道蚁,它虽然也是入侵物种,但危害远没有红火蚁那么大。这种蚂蚁体型不大,工蚁体长2.5-4毫米,无分化;而红火蚁2-9毫米,存在多态型,即分普通工蚁和承担兵蚁职能的大型工蚁。下图就是红火蚁的工蚁,读者朋友可以结合比例尺,直观地看看大小。

红火蚁工蚁

草地铺道蚁体型不大,领地意识却很强,团体配合较好,热衷于战争。在我国的许多省份,草地铺道蚁都有分布,相信有不少人看过它们和同族战斗的场面。考虑到草地铺道蚁和红火蚁的分布重叠,两大强者之间很可能已经发生冲突,而调查它们的种间关系有助于专家优化红火蚁的防治策略。

当红火蚁遭遇草地铺道蚁,是红火蚁轻易地击败后者,还是铺道蚁成功阻挡火蚁的攻势呢?为了弄清两者的对抗情况,学者托马斯等人于夏末从宾夕法尼亚州采集了一个草地铺道蚁群落,该群落很小,只有1只蚁后和15只工蚁。研究者将这群铺道蚁饲养在人工巢中,周围环着4平方米的塑料围栏,提供蚂蚁食物和水源,并维持适宜的温度25℃,六个月后,这群铺道蚁发展到2000只工蚁。

铺道蚁工蚁

接着,第二年初春,研究者又在德克萨斯州收集了红火蚁的多后制群落(每群包含多只蚁后),并分成6个亚群落,每个亚群落包含2只蚁后、100-200只工蚁和一些卵幼,一一放置于试管巢中。准备工作做好后,开始两者的对抗试验,方法为:连续三天,每天将一个红火蚁亚群落放在距离铺道蚁人工巢20厘米的地方;接着将剩下的三个亚群落连着三天放在1米远的位置;最后,把3只红火蚁蚁后放在铺道蚁的觅食区域。如此一来,研究者们就可以观察到两种蚂蚁的种间互动行为,结果到底如何呢?我们接下来继续看。

第一波试验,也就是红火蚁亚群距离铺道蚁人工巢20厘米,在一分钟内,几只红火蚁工蚁就碰上了外出觅食的铺道蚁。在这初次遭遇中,红火蚁率先发动进攻,它们用颚部抓住铺道蚁,并反复用尾部的螯针戳刺对方。奇怪的是,除非得到后方同伴的支援,否则单个铺道蚁很少会与红火蚁纠缠,它们常常等到其它工蚁到达后才开始向红火蚁的蚁巢推进,而铺道蚁援兵在10分钟内抵达现场。孤立的铺道蚁被红火蚁包围后,往往停下来并退回到铺道蚁占据数量优势的区域。运用这种战术,铺道蚁逐渐集结了100只工蚁,并缓缓将部队开向红火蚁蚁巢。遭遇铺道蚁大部队的红火蚁工蚁,先是被单个铺道蚁咬住其中一个附肢,接着其它铺道蚁就抓住其它附肢,反向拉扯后附肢断裂了。铺道蚁工蚁也会使用尾针,但这招对红火蚁几乎没什么效果。

过了5分钟到半小时,铺道蚁消灭了觅食区的所有红火蚁工蚁,并开始进攻红火蚁的巢。

到达红火蚁的试管巢后,铺道蚁们凶猛地向巢内冲锋,在攻入蚁巢前,它们首先得解决掉守在入口处的红火蚁工蚁。这些红火蚁守卫绝不会坐以待毙,只见它们抬高腹部,摆动尾针,把毒液喷洒向对手,这种攻击往往使得铺道蚁痉挛长达10秒才恢复正常。面对这种高度危险的敌人,铺道蚁沉着以对,当一只铺道蚁抓住一只红火蚁时,它马上后撤,把对方拖到铺道蚁群中,集合同伴的力量将它肢解。以这样慢悠悠的节奏,铺道蚁一次一只地把红火蚁拖出蚁巢并包围杀死。就这样,铺道蚁把红火蚁一一解决后,大举侵入蚁巢,红火蚁的卵幼被带回铺道蚁的蚁巢,想必是被吃了。

铺道蚁工蚁

再看第二波试验,双方相距1米时,事情的发展顺序尽管和之前差不多,但所花的时间要更多。大概过了2分钟双方才首次碰面,15分钟内铺道蚁聚集了十几只工蚁开始攻击来犯的红火蚁。更多的红火蚁工蚁有时间离巢与铺道蚁交战,因此铺道蚁花了更长时间去包围红火蚁蚁巢所在地。此外,等铺道蚁开始进入红火蚁蚁巢,整个红火蚁群落已经逃到新的地点了。这延长了冲突,15分钟过后铺道蚁发现了红火蚁新的筑巢地点,并展开第二波攻击,红火蚁群被打的七零八落,一天内,所有红火蚁被杀。每次试验中铺道蚁的损失数量不到两打,死因主要是被红火蚁蜇刺。

红火蚁蚁后体型较大,一对一能够杀死铺道蚁工蚁,要抓住它需要几只铺道蚁通力合作,一同拉扯蚁后的附肢,并反复的蜇刺。所有的蚁后都能撑过10分钟而不被捉住,但都在一天内被杀。

红火蚁蚁后

草地铺道蚁和红火蚁在北卡罗来纳州的分布是紧挨着的,意味着野外这两个物种很可能已经碰面。过去的研究指出草地铺道蚁具有极强的领域性,时常发生种内战争,因此,试验的结果——铺道蚁消灭年轻的红火蚁群落也是可以预期的。然而,出乎意料的是,铺道蚁的进攻效率很高,和红火蚁的损失交换比为1:5+,即每阵亡一只铺道蚁,则有超过5只红火蚁被杀。草地铺道蚁的成功取决于工蚁间的协作以及能够维持一定的攻击群去肢解红火蚁。在英国,草地铺道蚁就以这些巧妙的进攻击溃了玉米毛蚁的大型群落,比玉米毛蚁更强的黑毛蚁也是其手下败将。

然而,不同于试验中双方的数量比,在野外,草地铺道蚁群落平均包含10000只工蚁,而成熟的红火蚁群落拥有超过60000只工蚁。另外,研究中采集的红火蚁群落极为年轻,在这个阶段几乎没有兵蚁(大型工蚁)的存在,而红火蚁群落越年长,它的兵蚁所占比例就越大,完全成熟后,兵蚁比例能够超过工蚁总数的三分之一。而草地铺道蚁并没有兵蚁分化。这两点可能导致红火蚁在野外能够压过草地铺道蚁

铺道蚁工蚁

此外,非生物因素如温度和湿度也是影响蚁种竞争力的重要因子,过去有研究显示,实验室中,较低的温度会阻碍红火蚁群落的生长,那么,在其分布的最北端,两者的工蚁平均数量可能差距没那么大。不然的话,草地铺道蚁想要主导其生境,恐怕只能趁着红火蚁群落尚且年轻,才能顺利消灭对手。

学者托马斯等人的研究表明,在红火蚁向北扩张的过程中,草地铺道蚁凭着高度的领域性和出色的战斗技巧,有可能成为一种延缓其侵略步伐的潜在生物因素。当然,我们也需知道,试验仅仅是试验,野外一般是红火蚁的群落更大,而蚁后也很难说会在离铺道蚁蚁巢这么近的距离选地筑巢。因此动物志认为,两者都是成熟群落的话,冲突中多半还是红火蚁更强势些,而凶悍的草地铺道蚁若有机会,也不会放过年幼的红火蚁群落,这个因素对红火蚁的防治工作无疑是有利的。那么到底草地铺道蚁在阻击红火蚁的工作中能起到多大作用,我们还需期待进一步的野外实地研究来给出答案。

红火蚁工蚁

红火蚁VS草地铺道蚁的战斗我们就讲到这里,之后,动物志还会发布一些其它蚁种与红火蚁的对抗记录。先剧透一下,其中有的种类甚至在同等数量下对红火蚁打出了压倒性的战损比,足以称得上火蚁克星,敬请关注。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据