子弹蚂蚁咬你就像被子弹击中一样。一只成年蚂蚁能咬多少只子弹?

世界上最痛苦的成年礼,是被120只子弹蚁反复叮咬10分钟以上。

子弹蚁是世界上扎人最疼的昆虫。它的毒液带给你的痛苦,远远超过了红火蚁、马蜂和蜜蜂这些昆虫。如果子弹蚁的毒针刺进你的脚趾头,你的第一感觉是自己正在遭受酷刑考验。有人在你的脚掌上扎上一根长长的钉子,然后还要逼迫你,光着脚板走过一片烧得通红的木炭堆。剧烈灼烧的疼痛,就像身体被子弹击穿一样,所以大家尊称这种带给人体巨大痛苦的蚂蚁为子弹蚁。

对于生活在亚马逊雨林里的马维人来说,子弹蚁是他们一生中最重要的伙伴,这种蚂蚁见证了马维人成长路上最庄严的成年时刻。只有忍受住子弹蚁的考验,马维男孩才能证明自己的勇气和耐力,跨过从孩童到成人的那道门槛,成为真正被部落认可的男人。

马维部落在男孩子12岁的时候,为他举行第一次成年礼。举办仪式之前,部落长老会去雨林里,收集120只子弹蚁。先把子弹蚁泡在一种有镇定作用的草药汁里,让暴躁的蚂蚁暂时失去知觉。长老把瘫痪后的子弹蚁和棕榈树叶子编织在一起,做成一双大手套。子弹蚁镶嵌在树叶上,脑袋朝外面,长着毒针的屁股朝里面。

当镇静剂的效果消失后,子弹蚁苏醒了,被捆绑在手套里的蚂蚁,积攒了一肚皮的怒火和毒液。这时马维男孩要戴上蚂蚁手套,接受120只子弹蚁的怒火冲击。在戴着手套的10分钟里,男孩子既不能哭泣,也不能退缩,忍受住子弹蚁的折磨,才能成为真正的男人。从12岁开始,马维男孩一共要经历25次的子弹蚁考验,才能成为部落里最受尊敬的勇士。

其实更准确地说,子弹蚁的考验在取下手套后才真正开始。来看英国探险家史蒂夫挑战子弹蚁的经历。跟马维男孩一样,史蒂夫戴上了子弹蚁手套,在10分钟的仪式里,他没有流眼泪也没有退缩。恭喜史蒂夫顺利通过马维人的成年礼测试,但是接下来的考验更加残酷。在取下手套的15分钟后,史蒂夫眼前出现了幻觉。他的双手和手臂已经麻木,肌肉控制不住地发抖。疼痛从指尖开始,传递到身体各处,双腿无法支撑身体重量,整个人都在瑟瑟发抖。然后眼皮变沉,嘴唇发木,意识开始飘散。

子弹蚁带给史蒂夫的伤害,在3个小时后才稍微减轻了一点儿。而疼痛在他的身体里持续整整24个小时。蛰一下,要疼24小时的子弹蚁,还有一个名字叫做24小时蚂蚁。

被子弹蚁叮咬后,为什么会长时间地持续疼痛呢?原因是因为子弹蚁毒液进入人体后,搅乱了神经电信号的正常传递。

子弹蚁毒液中的主要毒素是子弹蚁毒,这种毒素是一种小分子肽,结构很简单,但是功力很强劲。子弹蚁毒进入你的身体后,毒素在神经系统里大展身手,它的战场是细胞膜上的钠离子通道。正常情况下,钠离子通道能够自由开关,但是毒素过来后卡住了通道的大门,强行保持大门一直处于开通的状态。被迫打开的通道,让负责传导疼痛信号的神经细胞 不停地接收到刺激信号,于是你就体验到持续不断的疼痛。另外,除了疼痛和肌肉痉挛外,你还可能会有恶心,呕吐,发烧和心律不齐等其他症状。

看上去症状很严重,但是却没有什么后患,因为子弹蚁的毒素,跟大家深恶痛绝的红火蚁毒素不一样,它的毒素不会引发身体免疫系统的过敏反应。被红火蚁叮咬后,你的皮肤会持续红肿疼痛1个月。但被子弹蚁叮咬后,你只要熬过最痛苦的24小时,身体就能恢复正常。

1只子弹蚁不会给你留下健康隐患,120只子弹蚁也不会。经历成年礼考验的马维男孩,不需要药物治疗,第二天也能恢复健康。那么子弹蚁是不是很安全,不会咬死人呢?回答这个问题,还是要用到那句老话,离开剂量谈毒性,都是耍流氓。现在我们来看看,子弹蚁毒素对人体的致命剂量。

子弹蚁是蚂蚁族群里的大个头,一只蚂蚁身长2厘米,身体里有1 µg的子弹蚁毒素。1 µg 的子弹蚁毒,只能杀死一只小蜜蜂。不过除了无脊椎动物外,蚁毒也能杀死脊椎动物。据估计,蚁毒对脊椎动物的致命剂量是每公斤体重给药30µg。也就是说,如果你的体重是70公斤的话,那么需要2100只子弹蚁同时叮咬你,释放出它们的所有毒液,才能杀死你。

可惜,一个子弹蚁的巢穴里,只有几百只蚂蚁。你得在亚马逊雨林里跑上一大圈,才能收集到2100只子弹蚁。

跟其他带毒液的昆虫相比,子弹蚁的毒液并不致命。蜜蜂和马蜂都会咬死人,但子弹蚁的手底下没有人命案底。不过子弹蚁带给你的痛苦体验,却远远超过了蜜蜂和马蜂,它是世界上蛰人最疼的昆虫。昆虫学家施密特亲身经历了83种膜翅目昆虫的叮咬之后,列出了昆虫蛰人的疼痛榜单。疼痛级别从低到高,1级最低,4级最高。红火蚁的蛰人疼痛级是1级,大黄蜂是2级,收获蚁是3级,子弹蚁荣登榜首,达到最高级别的4级。

子弹蚁为什么要生产这种带来巨大疼痛的毒液?伤害性不高,又不能用来杀人。原因很简单,因为子弹蚁配置毒液的目的是自保,不是猎杀。它不想谋害你,只希望你能记住教训,以后见到它要绕道而走,敬而远之,不然它能分分钟教会你做人。

保持距离,敬而远之,这才是我们跟自然界里各种动物之间,最好的相处方式。

好了,子弹蚁的秘密先聊到这儿。

关注法兰西 is培根,为你讲解自然界的秘密,下期见。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据