红火蚁一次只能代替六只行军蚁。他们害怕遇到这两种蚂蚁

入侵红火蚁是当今世上最可怕的入侵蚂蚁之一,现已扩散至北美洲、亚洲和澳洲的许多地方。凭借惊人的竞争力和适应性,它们每到一地,往往能够迅速建立起强大的生态优势,排挤和取代本地蚁种和节肢动物,最终造成当地生态系统生物多样性的严重下降。

面对这种严峻局面,许多蚂蚁专家都在着手研究本地蚂蚁和红火蚁之间的竞争关系,他们希望能够找出一些足以抗衡红火蚁的本地蚁种,从而优化红火蚁的防治策略,抑制红火蚁的扩散传播。

红火蚁

18种蚂蚁与红火蚁的对抗结果

关于蚂蚁的种间对抗,动物志翻阅过许多论文,发现即使在相同数量下,红火蚁也往往能够轻松击败其它蚂蚁,那么,究竟有哪些蚂蚁能在同等数量下胜过红火蚁呢,如果红火蚁遭遇行军蚁,结局又会如何?就这几个疑问,我们今天就先从美国东南部的佛罗里达州谈起。

佛州是受红火蚁入侵的地区之一,为探讨当地蚂蚁面对红火蚁的对抗能力,学者研究了红火蚁与当地18个本地常见蚁种之间的对抗关系。具体的试验为:把一定数量的红火蚁和另一种蚂蚁放在两个塑料盘中,再用橡胶软管把两者和中间的一个塑料盘相连,当软管开关打开时,两种蚂蚁都可以进入中心盘中,这里就是蚂蚁的主要战场。

在一段时间后,学者需要清点双方的死亡数量。死亡个体的统计对整个研究是至关重要的,因为双方的死亡数量之比(本地蚂蚁在前,红火蚁在后)可量化为物种间的对抗指数。当对抗指数大于1时,代表该蚂蚁面对红火蚁时的战斗力相对较弱,对抗指数小于1时,则表明该蚁种具备更卓越的对抗能力。这一概念很容易理解,就好比人类战争中经常提到的交换比或战损比,我们接下来看看这18种蚂蚁的对抗指数分别如何。

我们看一下这张表格,可以看到,18种本地蚂蚁中,有13种显然不是红火蚁的对手,其余5种在战斗中阵亡数量显著低于红火蚁,表明它们确实具备超凡的战斗力。战损比高于1的蚂蚁中,迅蚁和热带火蚁算是发挥较好的了,它们的战损比略超过2。弓背蚁和大头蚁的死亡数量大约是红火蚁的4到5倍样子,有好几种蚂蚁的交换比接近十倍甚至达到了十几二十几倍,我们不难想象出,那必然是一触即溃、兵败如山倒的场面。

这种行军蚁被红火蚁打得落花流水

在这些对抗指数高于1的对手中,值得注意的是其中有一种行军蚁——暗胸内瓦蚁,它来自行军蚁亚科的内瓦蚁属,该属包含129个种类,是新世界行军蚁中种类最丰富、分布最广泛的一类。暗胸内瓦蚁分布于美国南部和中美洲,工蚁体长2.2到4.6毫米,群落中拥有数以万计的工蚁作为它们对外征战的力量,主要以其它蚂蚁和步甲为食。

暗胸内瓦蚁

不过,在对抗试验中,暗胸内瓦蚁表现很差,总计死亡475只工蚁,却只令红火蚁损失了77只工蚁,交换比高达6.2:1。

在野外,暗胸内瓦蚁群落的工蚁数量没有红火蚁那么多,再加上同等数量下战斗力明显不如红火蚁,因此这种行军蚁很难作为抑制红火蚁成熟群落的生物因素。

尽管如此,我们绝不能说,任何行军蚁都无法打败入侵红火蚁,因为行军蚁亚科包含26个属,多达813个种类,在新世界,至少动物志之前写到过的艾氏漫蚁,其实力就很可能在红火蚁之上。

暗胸内瓦蚁搬运卵幼

此外,蚂蚁的种间关系存在不少针对克制的情况。举例而言,另一种扩张迅速危害严重的入侵蚂蚁——小火蚁,在其原产地,就有另一种内瓦蚁属成员(扁节内瓦蚁)专门捕食它。扁节内瓦蚁在攻击小火蚁蚁巢时甚至几乎不需要战斗,只需释放信息素就能使小火蚁工蚁陷入恐慌并纷纷离巢而去,平日里威风凛凛的小火蚁可以说被克制的毫无脾气。所以,在那些很少被研究、生态信息匮乏的行军蚁中,不好说有没有特别针对红火蚁的存在。

大齿猛蚁挑战2倍多的红火蚁 ,大获全胜

说到表现最好的本地蚂蚁,当属来自猛蚁亚科大齿猛蚁属的褐大齿猛蚁,在面对2倍数量的红火蚁时,它在战斗中自损107,却令红火蚁付出了562只工蚁的惨重代价,打出了接近1比5的战损比,这一战果是其它17种蚂蚁难以企及的。

大齿猛蚁

它之所以如此强悍,原因首先在于其庞大的体型,大齿猛蚁工蚁平均体长8毫米,相比之下,红火蚁各级别工蚁平均3.84毫米,只有大型工蚁才能超过5毫米。更重要的是,大齿猛蚁那副不成比例的巨大颚部,在攻击时能够达到匪夷所思的超高速度。有研究指出,大齿猛蚁属的另一成员,鲍氏大齿猛蚁,其闭合大颚的速度达到64.3米每秒,约合231.5公里每小时(这一咬合速度保持着动物王国的最高纪录超过十年,直到去年才被卡米拉迷猛蚁的324公里时速所打破),如此高速下产生的冲击力是蚂蚁体重的371到504倍,能给猎物造成严重的伤害,褐大齿猛蚁的结构和鲍氏大齿猛蚁相似,动物志估计其攻击速度应该相去不远。

大齿猛蚁

在战斗中也证明了这点,褐大齿猛蚁能用大颚把红火蚁击飞35厘米远。不过,有趣的是,褐大齿猛蚁虽然完胜红火蚁,但有观察显示,当它们遇到布氏锥臭蚁时,由于后者释放出的刺激性气味,大齿猛蚁总是会匆忙撤退,而我们再看看布氏锥臭蚁面对红火蚁时的糟糕表现——10只布氏锥臭蚁才能换掉一只红火蚁,就能发现这里面有一种循环克制的存在。

尽管褐大齿猛蚁战斗力高超,但它们的群落数量一般仅为几十到几百,面对动辄几万的红火蚁成熟群落还是无可奈何,对付小群的红火蚁倒是很可能占到便宜。

三种盘腹蚁用化学武器战胜红火蚁

盘腹蚁属的3种,阿氏盘腹蚁、德克萨斯盘腹蚁和田纳西盘腹蚁,在与红火蚁的冲突中表现优异,交换比为一换二甚至一换三,它们成功的秘诀是什么呢?从体型上看,盘腹蚁属的成员普遍不小,阿氏盘腹蚁的工蚁较大,一般为7到8毫米长,德克萨斯盘腹蚁的大型工蚁超过5.5毫米,田纳西盘腹蚁6到6.6毫米长。更关键的是,盘腹蚁的化学武器非常厉害,在对付红火蚁时,它们的杀招是用腹部末端的螯针蛰刺火蚁并注入毒液,其毒液能对红火蚁起到显著的杀伤效果。红火蚁的工蚁只要被盘腹蚁的螯针蛰到第二次就会立刻死亡,如果只被蛰中一次,在瘫痪10到20分钟后倒是可以恢复。

尽管实力强悍,但盘腹蚁群落的工蚁数量不算很多,德克萨斯盘腹蚁和阿氏盘腹蚁只有数百工蚁,田纳西盘腹蚁几百到几千,因此我们一样很难指望它们能够抗衡成熟的红火蚁群落。但收拾红火蚁的婚飞新后或者小群落,应该是可行的,毕竟佛州盘腹蚁就曾被观察到攻击红火蚁新后。

阿氏盘腹蚁

那些对抗指数小于1的蚁种,往往和红火蚁占据不同的栖息地,比如说北美的盘腹蚁虽然在所有生境都有分布,但它们尤其喜欢森林生态系统,而红火蚁则不太喜爱林地,也许是在长期的相互作用和取代后形成了一种平衡。针对这种情况,为了治理红火蚁,有学者提出一种方案,即人工设计一个动物群落,在已被入侵的地区引入强力的、足以抗衡红火蚁的蚁种作为它的竞争对手,比如本文中比较厉害的蚁种。当然,这种方法可能是非常危险的,必须确保被引入的物种不会像红火蚁一般制造生态灾难,在未来,还需要对这些蚁种进行严格的行为、生态和系统研究。

虽然有些种类的蚂蚁在数量相当的公平较量下可以打败红火蚁,但它们的自然群落都太小,而且与红火蚁生活在不同生境,难以起到在野外防治红火蚁的作用。看来,红火蚁能入侵几大洲并泛滥到如此程度,确实有其厉害之处啊。

表中还有种叫新黑毛蚁的蚂蚁也能打败红火蚁,动物志之前讲过了,敬请阅读:新黑毛蚁大战十倍多的红火蚁

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