谁更强壮,行进蚂蚁还是红火蚂蚁?这只行军的蚂蚁很容易受到红火蚂蚁的攻击

入侵红火蚁,被列入全世界最危险的100种外来入侵物种名单,自上世纪30年代以来已经先后扩散到北美洲、亚洲和澳洲。它具有多方面的严重危害,对人类健康、农业以及畜牧业都有一定程度的威胁,更糟糕的是,它会积极取代本地的蚂蚁和节肢动物,严重破坏生态系统的多样性,造成难以修复的生态灾难。因此,在当地生态系统中找寻能够抗衡并抑制红火蚁扩散的蚂蚁,可以帮助蚂蚁专家制定更好的防治策略,是非常紧迫的任务。

红火蚁蚁巢

关于红火蚁和行军蚁谁更强这个问题,相信许多人都会好奇。从防治红火蚁这个角度来说,动物志也颇有兴趣,如果问到哪些蚂蚁有可能起到抗衡红火蚁的生态作用,那么大名鼎鼎的行军蚁不应当被忽视。动物志为此翻阅各种文献,终于发现有一种行军蚁曾经和红火蚁做过对抗试验,那就是暗胸内瓦蚁,这种行军蚁的分类是行军蚁亚科的内瓦蚁属,在遭到红火蚁入侵的佛罗里达州,暗胸内瓦蚁是当地最常见的行军蚁,因此,专家想测试一下它面对红火蚁时的对抗能力,看看它能否起到抑制红火蚁的作用。

暗胸内瓦蚁蚁后

暗胸内瓦蚁工蚁

首先是试验暗胸内瓦蚁的群落对抗能力,研究者分别把包含1万工蚁以及一只蚁后的行军蚁群落和1万工蚁的红火蚁群落放入两个人工巢中,再用玻璃管将两个人工巢连接起来,玻璃管的开关平时处于关闭状态,只在试验时开启。之后,研究者将通道开关打开,让行军蚁和红火蚁能够接触,以便观察它们之间的对抗行为。

红火蚁和行军蚁的工蚁初次遭遇是在红火蚁蚁巢的附近,随后红火蚁迅速冲回自己的巢中,用触角碰触同伴的触角,这是一种警报方式,在五分钟内,整个红火蚁群落都已获悉外敌来犯的消息,它们全都陷入一种焦躁不安的状态。蚁巢入口处很快就挤满了准备出击的红火蚁,它们成功地阻挡住了行军蚁的入侵,并展开反击。

红火蚁工蚁

红火蚁一旦在战场上遭遇行军蚁大型或小型工蚁,就会停止移动,抬高腹部并张开大颚恐吓对方,同时还会向着行军蚁慢慢摆动触角。超过50%的遭遇战中,红火蚁垂直抬起它们的腹部,从螯针的针尖分泌出一滴毒液。刚开始,行军蚁试图用大颚撕咬那些抬高腹部的红火蚁,不过,在66%的情况下,这些发动攻击的行军蚁都撤退并远离红火蚁,想必是有些忌惮对方分泌的毒液。而红火蚁见状则放下高举的腹部,开始追赶行军蚁。

遭遇后,每只行军蚁都会红火蚁被反复撕咬腹柄和腹部。红火蚁的小型工蚁虽说体型很小,但在战斗中也很凶悍,它们爬上行军蚁的身躯,反复地咬行军蚁的腹部、腹柄和胸。被咬的行军蚁脚下使劲想要前进,同时低垂脑袋,触角高高抬起,显然这是在拼尽全力试图挣脱红火蚁的大颚。在咬住行军蚁后,红火蚁并没有立刻就蛰刺对手,这个时间间隔足以让27.3%的行军蚁逃脱。

暗胸内瓦蚁工蚁

行军蚁也会使用螯针进行攻击,它们在蛰刺对手时会张开大颚、高高站起并蜷曲腹部,红火蚁的大型、中型和小型工蚁都被行军蚁蛰到过。红火蚁被刺中后,5分钟内就能恢复并重新站起来,然而,如果它们多次被行军蚁蛰到(5次或5次以上),就会开始咬土粒,紧接着缓慢地跛行,并在30分钟内死亡。

红火蚁的毒液对行军蚁的杀伤效果显著,因此在和行军蚁的冲突中大占上风。行军蚁被撕碎前,往往会被红火蚁撕咬7-10次,而这些反复的撕咬还伴随着红火蚁最恐怖的杀手锏——将螯针刺入并注毒。行军蚁被蛰中后,刚开始会更快地移动,剧烈地摆动触角,然后在3分钟内倒地抽搐。这些抽搐的行军蚁吸引了更多的红火蚁,由2只红火蚁工蚁攻击并切下行军蚁的腿。红火蚁的毒性剧烈,被蛰到的行军蚁,往往会在10分钟后停止一切活动并死亡。通过这样的组合式攻击,红火蚁攻入了行军蚁的蚁巢,杀死了大量的行军蚁。

战斗中的红火蚁,对手是另一入侵物种阿根廷蚁

随着越来越多的红火蚁进入行军蚁的人工巢,行军蚁前线的战事吃紧,为了抵挡红火蚁的汹涌攻势,负责保护行军蚁蚁后的卫兵也从30只降到了5只,大部分都被调去前方参与蚁巢守卫战了。然而,尽管行军蚁奋力抵抗,但红火蚁还是顺利地突破了防线,并开始威胁到行军蚁的卵幼,见此情形,行军蚁工蚁异常激动地用大颚叼起卵幼,在巢中游走,躲避着红火蚁的追杀,而行军蚁蚁后则由10只工蚁守卫着慢慢移动。

最终,红火蚁杀向了蚁后所在的位置,它们攻击了蚁后身边的卫兵,并爬到蚁后的身上,可怜的蚁后只能边张着大颚边胡乱地移动,丝毫没有想去咬红火蚁的意图。在膨胀的腹部被反复蛰了15分钟后,蚁后彻底动弹不得,红火蚁随后切下了它的腹部并撕开。蚁后被撕成碎片的腹部连同那些死去的行军蚁工蚁以及卵幼,都被红火蚁大型和中型工蚁一并运往自己的蚁巢。

暗胸内瓦蚁搬运卵幼

在现场,还有一些行军蚁充当了逃兵,在同伴都在忙着转移卵幼和蚁后的关键时刻,它们每10多只形成一个纵队,只顾着向外逃跑,红火蚁同样没有放过它们,袭击了这些逃生小队并一一杀死。至此,这场持续了18个小时的战斗终于结束了,红火蚁展现了极为强大的群落对抗能力,以较小的代价彻底消灭了拥有1万只工蚁的行军蚁群落

接着,为了得出行军蚁VS红火蚁的对抗指数,即两者在相同数量下,经过24小时冲突后的双方工蚁死亡个数之比(行军蚁在前,红火蚁在后),学者又进行了群体冲突试验。首先,取出两个培养皿,通过软管分别与中间的塑料盘相连,软管内部装有开关,可实现通道的开启和闭合;随后,将数量相同的行军蚁和红火蚁分别放入两个培养皿,试验时,将两边的通道开关打开,使两种蚂蚁能够互相接触;最后,在24小时后关闭通道,开始清点双方的死亡数量。重复5次试验,计算出平均值,结果为行军蚁平均死亡475只,红火蚁77只,对抗指数为6.2,也就是说,暗胸内瓦蚁每杀死一只红火蚁,自身需要付出6.2只的代价,由此可以看出行军蚁的对抗能力相比红火蚁是比较差的。

红火蚁蚁后

经过以上两组试验,研究者得出结论,作为佛罗里达州最常见的行军蚁,暗胸内瓦蚁不论是在群落对抗上,还是对抗指数上,都明显不是红火蚁的对手。此外,根据野外的观察记录,暗胸内瓦蚁只能袭击弱小和部分废弃的红火蚁群落,获取一些残余的卵幼。因此,暗胸内瓦蚁恐怕难以起到抑制红火蚁扩散的生态作用。

暗胸内瓦蚁

在这里,动物志并非想要告诉大家行军蚁远远不如红火蚁,暗胸内瓦蚁是文献中唯一和红火蚁有过对抗试验的行军蚁,但它也只是全球八百多种行军蚁中的一种,而各类行军蚁演化出的生物特性显然是各不相同的。在未来,还需要对行军蚁进行更深入的研究,如果能够找出克制红火蚁的种类,那对于防治红火蚁的工作就会有很大帮助。

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