蟑螂是如何在大灭绝中幸存下来的?

据美国趣味科学网站4月5日报道,6600万年前希克苏鲁伯陨石撞击地球时,蟑螂就已经存在了。那次撞击引发了强烈地震,科学家认为,撞击还引发了千里之外的火山喷发。地球上四分之三的动植物消亡,包括除当今鸟类祖先的部分种类以外的所有恐龙。

在这么多强大的动物全部灭绝之际,小小的蟑螂是如何存活下来的呢?研究发现,它们的身体结构有助于挺过陨石造成的灾难。

如果你观察过蟑螂,你可能会注意到它们的身体非常扁平。这不是偶然。较扁平的昆虫可将身体挤进更狭小的空间。当陨石撞击地球时,地表温度骤升,很多动物无处可逃,但蟑螂能躲到极其狭小的地缝中,完美躲过高温。

撞击造成了一连串影响,扬起的大量尘土挡住了阳光,地表温度骤降,地球进入寒冬。阳光稀少令存活下来的植物艰难地生长,很多依赖植物生存的生物就会挨饿。

但蟑螂并不在其中。与一些只吃某种植物的昆虫不同,蟑螂是杂食性食腐动物,不挑食帮其熬过了大灭绝及其他天灾带来的困难时期。

另一个有益的特性是:蟑螂把卵产在微小的卵囊里。卵囊看起来像干豆子。与手机壳的作用类似,坚硬的卵囊可以保护囊中之物不受物理伤害及其他威胁(比如洪水和干旱)影响。有些蟑螂在舒适的卵囊中度过了撞击后的一段时间。

现代蟑螂是小型幸存者,能在陆地上任何地方生存。科学家估计,蟑螂的种类超过4000个。

其中有些蟑螂物种喜欢与人类共居,并很快成为害虫。蟑螂一旦在某个建筑物中出现,人类就很难将其及卵囊彻底消灭。

蟑螂还有可能传播疾病。它们对人类健康构成的最大威胁就是,它们产生的过敏源可能导致某些人群哮喘发作和产生过敏反应。

蟑螂能够抵抗很多化学杀虫剂,而且具备继承自其祖先、超过恐龙的生存能力。

尽管如此,蟑螂仍不只是一种需要控制的害虫。研究人员试图弄清它们的移动方式和身体构造方式,以便获取打造更佳机器人的灵感。

如果陨石再次撞击地球,我对人类的担忧超过对蟑螂的担忧。

来源:参考消息网

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