因为长寿,“老鼠”被称为“老”老鼠?你对老鼠百科全书了解多少?

这是我上幼儿园时,老师教过的儿歌,到现在还能唱出调来。我小时候觉得这只小老鼠太傻了,为什么要上灯台偷油呢?灯台上有油吗?如果有油,好吃吗?后来才知道中国古代的普通百姓家,大部分人家都用油灯照明。油灯里的油, 一般是用动物脂肪熬出来的,所以对老鼠有吸引力。这相当于偷肉吃啊!

后来,发明了电灯,油灯就用得少了。如果哪天你去寺庙游玩,可能会见到几盏油灯。说实话,我也没见过老鼠偷油,只见过肥皂上的老鼠牙印。我听奶奶说,老鼠偷吃了油就会变成蝙蝠。蝙蝠的嘴脸,跟老鼠还真有几分相似呢。

现在让我来给你讲一个老鼠的故事吧。

从前有个财主,他打算开一家酒店,愿出十两银子求一副对联,贴在店门柱子上。

有个秀才找到财主。财主也大方,先付给他一两银子作为定金,说:“对联要夸赞我的酒好、醋酸、猪肥、人丁兴旺, 店里又没有老鼠。”秀才回到家,皱着眉头想了一晚上,终于写好了。

第二天,秀才去找财主。秀才念了一遍:“养猪大如山, 老鼠头头死;酿酒总是好,造醋坛坛酸。横批:人多、病少、财富。”

财主听了非常高兴。他应该再给秀才九两银子,可他不想给了,秀才也没办法。后来,财主的酒店开张了,店门柱子上贴着秀才写的对联。开张那天,酒店来了很多客人,秀才也来了,但他不是来吃饭的,而是站在店门口大声读起了柱子上的对联:“养猪大如山老鼠,头头死;酿酒总是好造醋, 坛坛酸。人多病、少财富。”

客人一听,都走了。财主气坏了,脸都绿了!

这是我上小学时,老师讲过的一个故事。这个故事告诉我,写作文时,用对标点符号很重要,也让我记住了做事要讲诚信。每每想起这个故事,心里总会有一丝笑意,绝妙的文字,智慧的力量。就像这个谜语:老鼠进书房。

(谜底:咬文嚼字)

“鼠”是什么

东汉许慎在《说文解字》中记载:“鼠,穴虫之总名也。象形,凡鼠之属皆从鼠。”意思是说,会打洞的动物统称为鼠。“鼠”是象形字,凡是表示鼠类生物的汉字都以“鼠”为形旁。

但有这样一种解释:鼠,会意字。从臼,从弋(变形成“斜钩”),从丶(zhǔ)。“臼”指承受打击,“弋”指溜来溜去,“丶”指进驻、入住,表示钻洞的意思。“臼”与三个“弋”及四个“丶”组合起来表示“一种总是沿着墙角溜来溜去、到处钻洞、经常遭人们打击,但总打不尽的害虫”。

另一种解释是,“鼠”的甲骨文与小篆的写法都是画一只老鼠。楷书里“臼”以前是画一只老鼠的头,它下面的三个“弋”及四个“丶”从左至右分别是老鼠的四肢和一条长尾巴。

这两种对“鼠”的解释,既形象,又生动,还好玩。但汉字是象形文字,前一种解释可能有些夸张,或者说太过细腻。后一种解释可能更“理性”一些,更符合汉字的“象形” 构造。

为什么叫“老”鼠

鼠,平时我们都叫老鼠。为什么要在“鼠”前面加一个“老”字呢?

第一种解释:鼠像老年人一样,不劳动,所以叫老鼠。《论语》中有一句“老而不死是为贼”。这样说当然不对,老人是要尊敬的。但这毕竟是历史上的一个说法、一种观点。老鼠也是“贼”!

第二种解释:鼠老奸巨猾,古人为了突出鼠的狡猾,所以叫老鼠。

第三种解释:老是做坏事、搞破坏的鼠,叫老鼠。

第四种解释:“鼠”,单音词。单说一个“鼠”,怕人听不清楚,加上“老”字,成为双音词,比单音词听得清楚些。这样用法的“老”字,称作词头。如生活中的“老王”“老李”等。

第五种解释:鼠在十二生肖中排第一,所以叫老鼠。

第六种解释:据李时珍《本草纲目》记载,“其寿命最长,故称老鼠”。可鼠的平均寿命只有两岁到两岁半,活到三岁的已经十分衰迈了,个别的还能活到四五岁,但这已是“老寿星”了。由此看来,老鼠的寿命并不长。那为什么会有“鼠寿最长”这一说法呢?因为鼠的繁殖能力很强。俗语道: 一公加一母,三年二百五。一般情况下,幼鼠经过两三个月就能发育成熟。一对成年鼠一年后会有一万五千只后代,可谓十世同堂。因此,古人以为鼠的寿命很长,便叫它老鼠了。

这六种解释,我选第六种,你呢?

老鼠为什么叫耗子

五代十国时期(907—979),藩镇割据,自立为王,彼此间战乱不断,军费开支很大。于是,统治者设立了许多名目稀奇古怪的苛捐杂税,变本加厉地搜刮百姓。据《旧五代史·食货志》记载,除了正常的赋税之外,百姓还有许多附加税,如吃盐要交盐税,酿酒要交酒税,养蚕要交蚕税,等等。不仅如此,附加税之外还有附加,叫“雀鼠耗”。

官府规定:百姓每缴粮食一石,加损耗两斗,就连丝、棉、绸、线、麻、皮,这些麻雀、老鼠根本不吃的东西,也要加“雀鼠耗”。到后汉隐帝时,“雀鼠耗”由缴粮一石、加损耗两斗,变成缴粮一石、加损耗四斗。至此,百姓更是苦不堪言,但又不敢公开抱怨皇帝,便将一肚子怨气发泄到老鼠身上,咒骂老鼠是“耗子”。

其实,在周朝的时候,百姓已经借用老鼠对剥削无厌的统治者表示不满了。

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古代的不少诗歌里,都把老鼠当成了贪婪和偷盗的代名词。

除了“老鼠过街,人人喊打”的说法,还有很多唾弃、贬损老鼠的词语,比如,贼眉鼠眼、抱头鼠窜、鼠窃狗偷、鼠目獐头等。“兽之小者莫怯如鼠”,像《官仓鼠》里这样胆大、放肆的老鼠是不多见的,老鼠总是胆小、鬼鬼祟祟的多,如《十五贯》中的娄阿鼠。

《十五贯》中鬼鬼祟祟的娄阿鼠

无锡有一个屠夫,叫尤葫芦。他从亲戚家借了十五贯铜钱回家,骗他的继女苏戍娟,说是卖她的身价。苏戍娟不愿意被卖为婢女,就在一个深夜偷偷地逃走,去投靠亲戚。

地痞娄阿鼠,赌博输了钱,到尤葫芦家偷窃,惊醒了尤葫芦。娄阿鼠一不做二不休,用肉斧将尤葫芦灭口,并偷走了十五贯铜钱。

第二天清晨,邻居发现尤葫芦被害、钱被盗,他的继女没有下落,就议论纷纷,一面报官,一面追捕凶手。

客商陶复朱的伙计熊友兰,带十五贯铜钱去常州办货, 途中遇到了苏戍娟,向她问路。两人刚好顺路,因此同行。

邻居、差役追来,看见苏戍娟和熊友兰男女同行,又看见熊友兰所带的铜钱刚好是十五贯,就怀疑他是凶手。娄阿鼠乘机诬陷熊友兰,于是苏戍娟和熊友兰被押送到无锡县衙门。无锡知县主观臆断,将苏戍娟和熊友兰判了死刑。常州知府和江南巡抚都轻信了无锡知县的判决,草率定案。

苏州知府况钟监斩苏戍娟和熊友兰。他发现罪证不实, 便连夜赶往都府,求见巡抚周忱,请求缓刑复查。周忱是迂腐之人,做事循规蹈矩惯了,他以“三审定案、监斩官无权过问”为由,不准况钟的请求。况钟据理力争,并以金印作押相迫。周忱无奈,只好给了况钟半月的时间,查清案件并回报,否则上奏参他一本。

况钟冒着违抗官场常规而丢官的风险,亲自赶到无锡, 查勘现场。他在获得凶手作案的线索后,又乔装打扮,微服私访,最终,将真凶娄阿鼠捉住,让案情大白天下。

文学作品中的老鼠,也有一些“狠”角色。

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最后,孙悟空、托塔李天王和哪吒一起出马,才把白毛母鼠精拿下,救出了唐僧。白毛母鼠精在陷空山。《七侠五义》中有一座陷空岛,岛上有“五鼠”,个个身手不凡。老大,钻天鼠卢方;老二,彻地鼠韩彰;老三,穿山鼠徐庆;老四,翻江鼠蒋平;老五,锦毛鼠白玉堂。他们应该是中国文学作品中最闪亮的“老鼠”形象了。请看锦毛鼠白玉堂与御猫展昭的“过节”。

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讲“鼠”的故事还有很多,比如,《水浒传》中的白日鼠白胜、《聊斋志异》中的《义鼠》、民间故事《老鼠嫁女》等, 这些大家可以自己找来看看。

最后,再分享一个与老鼠有关的谜语。谜面:娄阿鼠问卦。你猜出来了吗?

END

文:陆生作

图:《生肖有故事》插图


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