一名四川女子拍了拍苍蝇,然后把头摘了下来。她还活了很长时间。它到底在做什么?

去年9月,四川宜宾一位女子正在工作时,一只苍蝇落在了一大叠发票上。女子觉得好玩,就打开手机开始拍视频,只见苍蝇不停地快速搓着手,然后又开始搓头。

就在这时,令人极度惊悚的一幕突然发生了,苍蝇竟然把自己的头端了下来!还用两只前腿不停地把玩,就像摩托车手取下自己的头盔,翻来翻去仔细查看究竟是怎么回事一样。

女子完全惊呆了,怎么会出现这样的情况呢?苍蝇为什么要取下自己的头,看起来完全像是有意识的行为,是不是还能接回去呢?但头已经完全取下来了,它还在不停地把玩,如何才能接得回去呢?头已经没了,苍蝇为什么还能一直活着呢?

事实上这不足为奇,如果你知道比特币,你就知道去中心化的意义了,而苍蝇,正是去中心化的典型!

我们人类是典型的中央集权,有两个中心,一个是心脏,一个是大脑,无论哪个出了问题,都会很快死亡。这是因为心脏通过血液系统提供我们生命活动的动力,而大脑通过神经系统控制各个器官如何运转,维持生命活动的进行。一旦这两个中心停止运行,就会在几分钟内造成生命活动的彻底瘫痪。

而苍蝇的心脏和我们的看起来很不一样,它是一个长长的管状结构,沿着身体的长度延伸,并将富含营养的血淋巴输送到器官和组织中。血淋巴就相当于我们人类的血液,但它没有红细胞,并不携带氧气,而是水状的透明液体,可以占昆虫体重的30%到40%。

人类属于封闭式循环系统,血液在血管内运行,苍蝇的循环系统是开放式的,血淋巴并没有封闭在血管里,而是从心脏的一个腔室挤压到另一个腔室,通过微小的瓣膜出来后,营养物质直接进入全身器官和组织,参与细胞活动。而苍蝇所需氧气由身体表面的气门吸收,通过气管直接输送到全身的每一个细胞,溶解在血淋巴中,维持细胞的生命化学活动。

最关键的是,苍蝇的神经系统是分散的,也就是所谓去中心化的,由一个位于头部背面的大脑和一条穿过胸部和腹部的神经索组成。

苍蝇的大脑只控制苍蝇的一小部分功能,是三对神经节的融合体,每对神经节为特定功能提供神经。第一对是前脑,连接复眼和小眼并控制视觉;第二对是中脑,支配触角,收集触觉、嗅觉、环境温度、湿度等信息;第三对是后脑,控制上唇,也连接大脑和其他神经系统。

苍蝇的大脑下方,是独立的咽下神经节,控制着大部分的口器、唾液腺和颈部肌肉。

然后是三对胸神经节,分别位于前胸、中胸和后胸,支配腿部、翅膀和控制运动的肌肉。

最后是腹神经节,支配腹部肌肉、生殖器官、肛门和昆虫后端的任何感觉受体。

所有这些神经节都是相对独立的,基本不受大脑的控制;有时候大脑可能会刺激或抑制这些神经节的活动,但这些信号对苍蝇的生存并不是必需的。

回到开头说的四川宜宾女子发现苍蝇把头搓下来的问题,苍蝇为什么会搓头呢?

实际上苍蝇并非是刻意去搓头,而是它有一个“搓手”的良好习惯。苍蝇的口器和脚上都布满了化学感觉茸毛,大约有1500根,长度仅0.3毫米,末端布满直径0.2微米的细孔,孔内有很多感觉神经元的树突末梢伸出来,一旦与其它物质相接触,瞬间就会因电位变化产生神经信号,从而知道是什么东西,能不能吃。

但苍蝇脚上很容易沾上脏东西,从而影响对食物的判断,所以它经常都在搓手,把这些残渣搓掉,保证味觉器官的灵敏;另外苍蝇体重很轻,腿上沾满残渣增加重量,影响起飞、降落及快速飞行,所以需要经常搓洗;此外雌性苍蝇还会通过搓手来释放性信息素,搓得越快,释放越多,更容易吸引雄性来交配。

然而苍蝇大脑和控制搓手的神经是脱节的,它们脖子的连接又很马虎,所以就有可能发生意外,一不小心,就把自己的脑袋端下来了。最可悲的是,它们并不知道这就是自己的脑袋,所以往往会端在手里“看”半天,最后干脆把它扔掉。

当然不扔掉也没有用了,因为它再也不可能接回去了。

那么苍蝇会不会马上死掉呢?如果你仔细看了文章前面部分,你就可以得出一个结论,苍蝇的大脑只有小部分功能,支撑生命系统的血淋巴循环、呼吸系统都不受它控制,因而苍蝇是可以一直生存下去的。只是它的脑袋没了,即使落在一堆美味儿的食物上,也没有办法进食,所以会在几天甚至几周后被饿死。

所以去中心化也不是什么好事,可能还很脆弱,比特币之流虽然不受各国政府控制,看起来生命力旺盛,一旦挖矿极难挖出来,失去公众关注,就会慢慢死亡;或者炒得太高太高,就可能导致瞬间崩溃,最后一毛不值,彻底死亡。

人类和哺乳动物花了那么长的时间,才进化出如此复杂、如此高级的系统,如果去中心化的昆虫生存能力都比人类还强了,这世界就乱套了。

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