为什么蚊子吸血时会在我们耳中嗡嗡作响?你不怕挨打吗?

文|科学虫洞

天气一热,蚊子卷土重来,凭实力成为了夏天的天敌。小小的蚊子,却能给我们带来各种困扰,甚至引发巨大的灾难,让人恨不得除之而后快。

烦人的蚊子

无论古今中外,蚊子总在不厌其烦地骚扰人类和其他动物。世界上的蚊子有3600多种和亚种,其中出现在我国的有370多种,按蚊、库蚊、伊蚊的蚊种占多数。

按蚊又被称为疟蚊,是疟疾这种虫媒传染病传播的唯一媒介,同时还会传播其他疾病。

比尔·盖茨曾经将蚊子列为“全球最致命的15种动物”之首,表示每年光是因疟疾而死的人就达到了72.5万。

库蚊外号“家蚊”,一般在傍晚、晚上活动,可以传播病毒性脑炎。天气转暖后,在我们家里以及附近偷偷产卵、“猥琐发育”的,大多是这种蚊子。

伊蚊能够传播黄热病、登革热等疾病,在里约奥运会前后,还成为了寨卡病毒的传播元凶。伊蚊有很多种,我们最熟悉的,要属埃及伊蚊和“花蚊子”白纹伊蚊

登革热患者

由于传播疾病的能力,蚊子可谓是人人喊打,这是它们被人厌恶的主要因素,此外还有其他原因。

有了蚊子,人们再也无法安心在树荫下乘凉,夜晚也难以安然入睡,因为一不小心就会被咬上一口,皮肤长出大包、出现不适,烦人极了。

我们知道蚊子咬人是为了吸血饱腹,但很多蚊子都喜欢在人类耳边“嗡嗡叫”,就好像在说“我要来吸你的血了”,这是为什么呢?


为什么蚊子总在人类耳边嗡嗡叫?

让人纳闷的是,既然蚊子要吸血,那为什么还要发出嗡嗡声,一旦被拍死,不就吸不了血了吗?

首先我们要知道,不是所有的蚊子都吸血。通常吸血的都是雌蚊,我们听到的嗡嗡声,基本都是它们发出的。

蚊子中,雄性偏爱吸食花蜜,对人类不感兴趣;而雌性在完成交配后,往往要找人类、其他动物饱餐一顿,以此获取充足的能量产卵。并且,雌蚊有锁定猎物的独特工具。

在我们耳边响起的嗡嗡声,并不是出自雌蚊的嘴巴,而是来自它们的翅膀。蚊子没有肺部、气管,体内无法发出声音,但它们的翅膀很大,扑棱的速度也快,每秒能振动594次左右。

这样频率的振动,带来了“嗡嗡”声。不过,花蚊子在吸血之前倒是相当安静,人类难以察觉它们的靠近。

嗡嗡声就像一个预警,不利于蚊子吸血,显然这不是为了饱腹而演化出来的特征。

雌蚊飞行时,其拍动翅膀的速度为500次/秒,频率为450-500赫兹,音调为A调。这种声音人们听起来会感到烦躁,但雄蚊却很喜欢。

雄蚊择偶时,会聆听雌蚊拍打翅膀发出的音调,并为之疯狂。答案已经很明确了,雌蚊的嗡嗡声是有助于繁衍交配的。

科学家在实验中,把一个A调的音叉放到雌蚊的笼子上,雌蚊毫无反应;但是放到雄蚊的笼子里时,雄蚊却会开始躁动,急切地寻找发出这种振动的潜在交配者。

蚊子之所以总是在头部飞来飞去,多半是被耳朵中分泌物散发的味道所吸引。此外,夜晚熟睡状态下,人的体温会降低,耳朵的温度相对来说比较高,也会招来蚊子。

不过,虽然经常听到蚊子在我们耳边传来嗡嗡声,但是比起头部,有些蚊子更倾向于对我们的脚部下手,比如按蚊。

1996年发表在《寄生虫学趋势》杂志的一项研究表明,按蚊的雌蚊会被人类脚部的细菌吸引,这种细菌发出的气味很像林堡奶酪。

你熬夜玩手机时,蚊子也在熬夜吸血

有些蚊子喜欢在傍晚、晚上吸血,有些蚊子则喜欢在白天进食,在夜晚,尤其是关灯玩手机的时候,蚊子的声音会显得更加突兀。

科学家达菲尔德和同事进行了一项实验,让蚊子一整晚暴露在人造光脉冲下,观察它们的叮咬情况。

结果显示,光线的刺激让蚊子叮咬的行为翻了一番,达到了高峰期的水准。也就是说,人们在夜晚玩手机的时候,蚊子也在双倍咬人。

不得不说,喜欢在漆黑的夜里玩手机的朋友们,可要注意提防蚊子了。

同时,达菲尔德也提出了其他的设想,例如:如果光线亮度特别高,是否会对蚊子的叮咬行为起到抑制作用?研究这些问题,可以为那些生活在蚊子活跃地区的人们,提供选择室内灯光的建议。

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