你见过蚂蚁摘蜂蜜直接吃吗?一个接一个,它尝起来比蜂蜜还甜

在一些描述蜜蜂的文字中经常能见到这样一句评价:蜜蜂是唯一一种给人类提供甜味物质的昆虫。其实,如果这句话加上前缀“从稳定大量供应蜂蜜的角度”确实不错,因为有一种昆虫也会和蜜蜂一样收集花蜜或植物的分泌物——蜜罐蚁。

蚁如其名,蜜罐蚁因有一个像拖了大蜂蜜罐子的外形而得名。上图中透明的黄色液体便是花蜜,花蜜储存在蜜罐蚁的腹部,三个蜜滴是三只蜜罐蚁,其中一只蜜罐蚁的腹部上趴着一只蚂蚁。在蜜罐蚁仿佛被撑大的肚子上还能看到器官的纹路。

不是所有的蚂蚁都能成为蜜罐蚁,每个蚁群中只有专门的大个头工蚁才能充当蜜罐蚁。一个大个头工蚁铆足劲吃下大量的花蜜、植物分泌物或蜜露,一直到身体撑得满满的,仿佛随时会破裂一样。吃饱后的蜜罐蚁能达到葡萄大小。

吃饱后的蜜罐蚁身体笨拙,不能移动,经常倒吊在巢穴中。在食物不足时,其他蚂蚁轻轻碰碰蜜罐蚁的触角,蜜罐蚁就可以吐蜜,通过口对口的方式喂给工蚁,工蚁吃饱后,也能像蜜蜂一样,把食物传递给其他蚂蚁。

蜜罐蚁主要分布在沙漠地带,蜜罐蚁承担着蚁群食物储存的重任,这是蚁群应对恶劣自然环境的一种有效手段。对于能成为蜜罐蚁的工蚁来说是幸运也是不幸。蜜罐工蚁身体中的食物消耗完后,达到葡萄大小的身体根本无法缩小到以前的比例,食物消耗完毕,生命接近终点,蚁群中继续有大工蚁取代它的位置。

蜜罐蚁储存食物的方式也为人类提供了另类甜味液体。这些蚂蚁中的大多数都含有大量的铁、锌和钾。它们还富含蛋白质和钙。蜜罐蚁储存的花蜜可以被人类当做食物食用,只是被食用时也包括蜜罐蚁本身。据说在澳大利亚有一些原住民人很爱食用蜜罐蚁,把它当做一种甜点,当地人从距地面2米深的蚁穴中得到蜜罐蚁,就像吃葡萄一样,揪掉头,直接放进嘴巴里。

蜜罐蚁和蜜蜂外形相去甚远,只是同属昆虫这个大类,但有共同储存花蜜的特性。与蜜蜂酿造花蜜有明显的不同的是,蜜罐蚁采集回的甜味物质只是进行储存,并没有经过加工,不能称之为通常意义的蜂蜜。

你听说过这种蜜罐蚁吗?

文章来源:蜂博士APP

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