比毒蛇还可怕!一窝50万只红火蚁入侵了中国12个省份,如果被咬可能会死亡

古代有一句成语,叫“千里之堤,毁于蚁穴”。意思是一个不起眼的蚂蚁洞穴,能够摧毁长达千里的坚固堤岸。一只蚂蚁的力量很小,但是,当成千上万的蚂蚁聚集起来时,却可以释放出巨大的能量。

有这样一种蚂蚁,它们每到达一个新地方都让人闻风丧胆,简直比毒蛇还可怕。如今,它们已入侵中国12个省份。小心!一旦被咬,严重的话可能会丧命!

这种蚂蚁叫做红火蚁,它的英文名称直接翻译过来叫“入侵火蚁”。从名字中可以看出这种蚂蚁的气势不一般。红火蚁身材娇小,比一般的蚂蚁长度还要短上几分,大约在2.5至4毫米左右,最大的也不超过7毫米

它们的老家在南美洲巴拉那河流域,那里常年高温炎热,降雨充足,时不时还会有洪水爆发。在这样一个艰苦的环境下,红火蚁家族世代延续,繁殖能力极强,规模大的甚至能达到一窝50万只左右。红火蚁在“物竞天择,适者生存”的法则下逐渐进化,成为一种杀伤力极强的入侵物种。

红火蚁家族庞大,数量众多,但是它们内部有严密的分工和快速应对危机的能力,好比一家大型的、运营成熟的公司,效率摆在第一位。家族中成员分工有三大类-蚁后、工蚁和兵蚁。蚁后负责生育幼虫,是整个蚁群的中心。工蚁需要寻觅食物和搭建蚁穴,而兵蚁是保安,负责保护洞穴的安全。

红火蚁是杂食性物种,食物来源广泛,包括 149 种野生花草的种子和 57 种农作物。同时,它们也吃其他昆虫及节肢动物、脊椎动物以及腐肉等肉类食物。战斗力极强的红火蚁从不甘心吃现成的“尸体”。它们能够跨越体型限制,直接捕杀蚯蚓、青蛙、蜥蜴和小型鸟类等物种。

工蚁搭建蚁穴是根据蚁群的大小设计的,与蚂蚁数量成正比。蚁穴呈圆顶状,向上隆起,平均直径在20厘米以上,高度在10-30厘米左右,与一般蚂蚁洞穴相比,规模更大。当它们受到外界的侵犯和攻击时,兵蚁和工蚁联合出动,身体排放出大量的酸性毒液,达到攻击的目的。

而当洪水灾害来袭时,红火蚁会变换队形,滚成一个球状,漂流在水面上。最外层的红火蚁见到被洪水冲散的同类会主动将它们拉回来,这样一来,“蚁球”会越来越大,在球体中心存活的红火蚁就越多。

但红火蚁真的比毒蛇还要可怕吗?

作为世界自然保护联盟列举的“全球最具威胁的 100 种外来入侵物种”之一红火蚁几乎没有天敌。这让很多国家的生物防控部门头疼,他们投入了大量的资金,却依然看不到明显的遏制效果。因此与毒蛇相比,红火蚁确实更加可怕

首先,它们破坏力很强。在农田农庄,红火蚁大量啃食农作物,破坏农业生产工具,甚至可以阻碍正常的收获进程。专家调查显示,被红火蚁啃食后的红薯地,平均一亩地产量会下降30%以上,这严重威胁到当地的农业经济产值。

其次,伤害性强。 毒蛇一般只会在选择好特定的食物后才会发起攻击,释放毒素。而红火蚁因为食物来源广泛、数量众多,捕食的脚步似乎永远不会停止。它们攻击人类的次数更加频繁,受害人群很多。

在被红火蚁刺伤后,24小时内会形成充满液体的脓包或小红点,伴随着疼痛和瘙痒。瘙痒持续时间最长可达一周。少数体质虚弱的人会产生高度过敏和暂时性休克,需要立即就医。这普遍攻击的杀伤力,恐怕毒蛇见到它们也要后退三步。

最后,红火蚁的影响力大。它们扩散速度非常快,繁殖数量呈指数性增长。国内有研究表明,红火蚁可以通过资源掠夺等方式逐渐取代本地蚂蚁,成为某一地区的“蚁界老大”。这会导致该地的本土蚂蚁种类减少23%~84%

如果再考虑到被红火蚁啃食的植被、昆虫、小型哺乳动物以及鸟类,那么红火蚁潜在的生态影响力更加非同小可。

红火蚁最先攻破美国的大门,疯狂席卷了大半个国家。它们的环境适应能力很强。通过现代的快递、物流运输,它们轻松地附着在各种花卉植物上,借此入侵不同的城市。据不完全统计,在美国南部的11个州,以及新墨西哥州和加利福尼亚州的一些地方,都有发现红火蚁的迹象。

紧接着,在2004年,横跨大半个地球,红火蚁又撬开了中国的大门。它们首先在我国台湾出现,又在广东吴川被发现。这让很多农民束手无策,因为人们发现,普通的杀虫剂对它们来说效果不大,根本不能阻止红火蚁继续扩张的脚步。

很快,红火蚁就入侵了12个省份435个县,并且持续蔓延中。部分地区甚至出现了“蚂蚁围村、人畜遭殃”的现象。

对此,我国农业部门高度重视,专门开展了多项红火蚁调查监测和防控工作,切实将预防和治理相结合,阻止红火蚁这一外来物种继续扩张。在调查中发现,人为传播已经占到了 80%。因此,在园艺植物运输时,加强了对产品的检查力度,防止红火蚁的传播。

而对于已经发生了红火蚁灾害的地方,工作人员大力推广研制成熟的药剂、加强农业设备的消杀力度,以减少红火蚁的“存量”。

那作为普通人的我们,应该如何防护和辨别红火蚁呢?一旦被红火蚁叮咬,我们需要及时清理伤口。

最简单的方法是用肥皂水反复冲洗被叮咬的地方。如果被咬的地方范围大、长时间红肿且难以消除,应当及时到医院就诊。2020 年 8 月,四川西昌市发生多起红火蚁伤人事件。其中有一名小孩在公园玩耍时被咬伤,当场陷入昏迷。幸好及时送医,否则可能有生命危险。

在户外草地和公园活动时,我们可以通过蚂蚁巢穴来分辨红火蚁。它们的巢穴一般规模大,在地面上形成一个隆起的小土丘

总之,作为一个外来物种,红火蚁威力十足。我们一定要擦亮双眼,远离红火蚁,避免被咬伤。

参考资料:[1]孙振杰.红火蚁:危险的外来生物.生态经济

[2]陆永跃,曾 玲.外来物种红火蚁入侵生物学与防控研究进展.华南农业大学学报

作者:艾文 校稿编辑:小宛

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据